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O século XXI

Quem acha que o ano 2 000 marca o início do século XXI, está redondamente enganado. Por quê?

A contagem dos anos na era cristã se iniciou a partir do ano um. Não existiu o ano zero. Assim sendo, a primeira década (espaço de tempo correspondente a dez anos) é aquela que compreende os anos 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 e 10. A segunda década se iniciou no ano 11 e terminou no ano 20, e assim sucessivamente. Efetivamente, o ano que marca o início de uma década é aquele que termina com o algarismo 1. Dessa forma, o início da oitava década foi o ano 71.

Da mesma maneira, o primeiro século (espaço de tempo correspondente a cem anos) foi aquele que se iniciou no ano 1 e terminou no ano 100. O século II começou no ano 101 e findou no ano 200. O século XX teve seu início em 1º de janeiro de 1 901 e terminou em 31 de dezembro de 2 000. Portanto, o século XXI se iniciou em 1º de janeiro de 2 001.

É possível, portanto que tenha havido dois grandes festejos para comemorar a entrada do século XXI: uma na virada de 1 999 para 2 000, motivada pela falta de conhecimento de muitas pessoas e pelo algo de especial que o número 2 000 traz consigo e, a outra, na virada de 2 000 para 2 001, porque aí sim, teremos efetivamente o início do século XXI.

Francisco Ismael Reis, Fundamentos da Matemática, 7ª série, Moderna, 1997.